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Collège d'Espagne

Une maison ? Un palais !

La maison a été conçue par l’architecte espagnol Modesto López Otero – un des architectes de la Ciudad Universitaria de Madrid, créée à la même époque- en collaboration avec les architectes français E. Body et J.-N. Warin.

Son style classique est inspiré du Palais de Monterrey à Salamanque qui appartenait au Duc de Alba. L’inauguration était prévue pour 1932 mais elle fut retardée en raison des troubles politiques qui agitaient l’Espagne.

La maison n’ouvrit ses portes qu’en 1935, sous la II République espagnole avec le soutien de la Institución Libre Para la Enseñanza qui comptait parmi ses membres les intellectuels les plus connus de l’époque : Miguel de Unamuno, José Ortega y Gasset, Blas Cabrera, Américo Castro, Jiménez Fraud, etc.

Une histoire mouvementée

En mai 1968 le Collège d’Espagne fut occupé. Le général Franco, qui n’adhérait pas aux valeurs d’humanisme et d’internationalisme portées par la Cité internationale, en profita pour ordonner la fermeture de la maison.

Elle ne rouvrit ses portes qu’en 1987 après de nombreux travaux de  restauration et de modernisation. Aujourd’hui, la maison prend une part active à la vie de la Cité internationale, grâce à sa riche programmation culturelle, scientifique et artistique.

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